Ginkgo biloba puede dañar el hígado

Ginkgo biloba es un suplemento herbario popular que algunos sugieren que puede aumentar el poder del cerebro y prevenir la enfermedad de Alzheimer. En la actualidad es una de las hierbas de mayor venta en los Estados Unidos. Sin embargo, un nuevo estudio sugiere que puede dañar el hígado e incluso causar cáncer.


Durante el estudio , los investigadores depositan soluciones que contienen extracto de ginkgo biloba en los estómagos de las ratas cinco veces a la semana durante dos años. Algunos grupos recibieron concentraciones mas fuertes de ginkgo que otros. Después, se descubrió que las ratas con la mayor exposición ginkgo tuvieron una mayor probabilidad de desarrollar daño hepático, que incluía las lesiones del hígado e hipertrofia (que tienen un agrandamiento anormal del hígado).
Además de los daños en el hígado, los investigadores también notaron un aumento en la tasa de cánceres de la tiroides, junto con crecimientos anormales en el tejido nasal. Esto viene como una sorpresa para muchos en la comunidad médica, ya que este suplemento se considera seguro para la mayoría de la gente, excepto para los que tomaban anticoagulantes, como el ginkgo puede restringir el proceso de coagulación de la sangre.
El Ginkgo se ha encontrado  para expandir los vasos sanguíneos mediante la inhibición de óxido nítrico, la sustancia química responsable de la contracción vascular. Muchos creen que este proceso puede aumentar el flujo de sangre al cerebro y mejorar la memoria. Como resultado, la hierba se ha utilizado como un suplemento para los millares de años y como ingrediente en bebidas e infusiones - a pesar del hecho de que no está aprobado para su uso en alimentos y bebidas por los EE.UU. Food and Drug Administration (FDA) . Sin embargo, ya que es un suplemento, se regula de forma diferente en comparación con las drogas o medicamentos. La FDA no requiere a los fabricantes de suplementos para que registren sus productos con el fin de llegar al mercado.
Sus propiedades han llevado a los investigadores para probar gingko para tratar dolores de cabeza, problemas de concentración, estado de ánimo, la vista, el oído, el asma y la digestión. Sin embargo, la investigación sobre la eficacia de la hierba de estas dolencias no son concluyentes.
Sin embargo, a la luz de los nuevos datos, algunos expertos están desalentando su uso. Algunos citan la falta de evidencia sólida de que el ginkgo realmente funciona. "Dado que la evidencia en apoyo de ginkgo es tan débil, esto realmente debe ser el clavo en el ataúd de otro suplemento", escribe el Dr. Henry. S. Lodge, MD, Profesor de Medicina en el Centro Médico de la Universidad de Columbia y miembro del consejo médico del Dr. Oz.
Los críticos del estudio señalan que, debido a que los sujetos del estudio eran ratas, todavía no hay manera de saber cómo el ginkgo biloba afectará a los seres humanos. Algunos también afirman que el ginkgo utilizado en el estudio es diferente del  que se encuentra disponible en las tiendas - y fue utilizado en dosis más altas de lo que podría obtener en un té, bebida o suplemento.
El Programa Nacional de Toxicología , la organización detrás del estudio, se propone recopilar más información sobre cómo el gingko biloba afecta a los humanos e identificar los componentes de los compuestos a evaluar la forma en que puede causar daños.

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