10 cosas que debe saber sobre la epilepsia

Como un neurólogo con formación especializada en este campo, me he dedicado a ayudar a la difícil situación de las personas con epilepsia encontrar mejores tratamientos, abogar por una mejor gestión y para iluminar algunos de la terrible falta de información que se transmite sobre esta condición. En marzo de 2012, el Instituto de Medicina tomó el tema de la epilepsia y la forma en que se maneja en los Estados Unidos (EEUU). Como miembro de ese panel, tuve la oportunidad de escuchar el testimonio de importantes instituciones públicas, privadas y del gobierno acerca de cómo se gestiona la epilepsia en los EE.UU. y algunos de los principales problemas que afectan a su cuidado y las personas que la padecen. Los siguientes son algunos elementos importantes que pueden ayudar a aclarar su conocimiento sobre la epilepsia y demostrar que esto es realmente una condición común.


1. La epilepsia es la condición de haber repetidos ataques no provocados , mientras que un ataque es una descarga eléctrica anormal del cerebro que a su vez da lugar a un individuo de perder el conocimiento o tener un cambio en su función neurológica. Existen varios tipos de convulsiones y no todos son dramáticos en su presentación, aunque a menudo se representan en las películas y la televisión como una convulsión. Algunas convulsiones se manifiestan por un foco simplemente  , sino a un transeúnte, que pueden parecer como soñar despierto, paseando o un temblor. Por lo tanto, no todas las convulsiones son muy dramático en sus presentaciones.
2. La epilepsia es muy común.  De acuerdo con el CDC, uno de cada 26 personas en los EE.UU. se desarrollan la epilepsia en algún momento de su vida. Si lo piensas bien, eso significa dos personas en cada autobús o dos personas en cada vagón del metro tendrán epilepsia. Hay 150.000 nuevos casos de epilepsia se diagnostica en los Estados Unidos anualmente; 2,2 millones de personas en los EE.UU. y más de 65 millones de personas en todo el mundo tienen la condición .
3. Los niños y los adultos mayores son los segmentos de más rápido crecimiento de la población con nuevos casos de epilepsia; sin embargo, la razón de que tienen epilepsia varía dramáticamente. En los niños, vemos un exceso de causas genéticas e infecciosas de convulsiones. Para los adultos mayores, los accidentes cerebrovasculares y la enfermedad de Alzheimer parecen ser la causa común de la epilepsia y las convulsiones en esta población.
4. Hay numerosas causas de las convulsiones y la epilepsia. De accidente cerebrovascular, traumatismo craneal y los tumores son causas comunes de las convulsiones en los EE.UU., sin embargo, la causa de los números de las incautaciones fuera de los EE.UU. es una infección que es completamente prevenible con sólo lavarse las manos. Neurocysticercosis- causada por la tenia Taenia solium - es uno de las causas más comunes de epilepsia en el mundo y una causa creciente de las convulsiones en los EE.UU. Otras causas prevenibles de la epilepsia son trauma en la cabeza de los accidentes de tráfico, la violencia o las consecuencias de la intervención militar.
5. La epilepsia no es una enfermedad benigna y puede ocasionar la muerte. El número de personas con epilepsia que mueren de repente la muerte inesperada en epilepsia (SUDEP)varía de uno de cada 10.000 recién diagnosticado a nueve de cada 1.000 candidatos para la cirugía de la epilepsia .
6. Para muchas personas con epilepsia, las convulsiones pueden ser reducidos o eliminados por la medicación, cirugía, dispositivos y terapias dietéticas o de otro tipo con eficacia; sin embargo, la derivación a centros de epilepsia para la cirugía puede tomar 15 años o más. En la población latina, hay una considerable desinformación y la falta de información; muchas veces que la falta de acceso no se traduce en la atención significativa . Hay 26 fármacos diferentes aprobados para el tratamiento en los EE.UU. para la epilepsia. Por otra parte existe un marcapasos como dispositivo conocido como el estimulador del nervio vago , un cetogénica dieta-Atkins o modificado, y numerosas cirugías. Estos tratamientos eficaces están disponibles para muchos tipos de epilepsias; Sin embargo, el acceso y referencias a estos tratamientos están a la altura.
7. Existe una considerable estigma asociado a la epilepsia que a veces abruma la condición en sí. La palabra "epilepsia" es considerado estigmatizante en su propio derecho. La larga historia de la epilepsia está llena de ejemplos de la discriminación y el secreto debido a la desinformación y la falta de comprensión por parte del público en general. Este estigma puede tener un efecto perjudicial en las personas con epilepsia y continuaron y se necesitan esfuerzos sostenidos para elevar la conciencia pública y transmitir lo que la epilepsia es y lo que no, así como el mensaje básico es que esta es una condición muy común.
8. Hay calidad significativa de temas de la vida asociadas con la epilepsia y una de las más significativas es la conducción. Cada estado en los EE.UU. tiene una ley que determina si una persona con epilepsia puede o no puede conducir y la longitud de tiempo que necesitan estar libres de crisis para ellos . En seis de estos estados, la ley dispone la notificación obligatoria por el médico de todos los pacientes con epilepsia a una junta médica. Las personas deben ser conscientes de estas leyes, ya que hay, en algunos casos, consecuencias penales para el médico y el paciente por su falta de conocimiento asociado a ella.


9. La epilepsia es más que convulsiones, ya que a menudo tiene otras condiciones que acompañan asociados. A menudo, la mala memoria, problemas del estado de ánimo, la depresión y la ansiedad a pie de la mano con los problemas asociados con la epilepsia y deben ser gestionados y pensar en el cuidado de la persona con epilepsia.
10. Lamentablemente, muchos profesionales de la salud deben estar mejor informados acerca de la epilepsia. Sólo el 20 por ciento de los estadounidenses. La escuelas de medicina requiere formación en neurología ... y en la epilepsia y cómo tratarla. Las mejoras en la atención de la epilepsia sólo se pueden realizar si la calidad y cantidad de la educación sobre la epilepsia para profesionales de la salud han mejorado dramáticamente en los niveles de pregrado y postgrado de los procesos de aprendizaje permanente. Además, se necesitan más esfuerzos educativos para los pacientes con epilepsia y sus familias.
Es sólo con un esfuerzo concertado para iluminar la epilepsia y hablar acerca de la condición de que uno va con suerte a capacitar a las personas con el conocimiento con el fin de mejorar la calidad de vida.

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