Pancreatitis. Todo lo que querías saber

La pancreatitis es una enfermedad aguda, con un fuerte dolor abdominal, náuseas, vómitos y a veces fiebre. También es importante no pasar por alto que si se deja sin tratar puede llevar a complicaciones peligrosas e incluso la muerte. Además, en algunas personas, la pancreatitis puede causar inflamación que no sana o que puede empeorar con el tiempo, dando lugar a pancreatitis crónica. Uno de mis lectores me preguntó acerca de las formas de evitar esta enfermedad dolorosa: 

El páncreas es una glándula alargada y delgada que se encuentra en la parte superior del abdomen cerca de su estómago y produce enzimas y hormonas que su cuerpo necesita para digerir los alimentos y mantener su azúcar en sangre estables. Normalmente, el páncreas envía estas enzimas digestivas a través de conductos hasta el intestino delgado, donde ayudan a digerir los alimentos. La pancreatitis ocurre cuando las enzimas habitualmente destinados a la digestión de los alimentos causan irritación e inflamación. Suena bastante incómodo, ¿no?



Por lo general, alguien con pancreatitis aguda experimentará dolor repentino en el centro de su parte superior del abdomen, que puede irradiarse a la parte posterior en aproximadamente 50% de los casos. El dolor puede ser agudo o un dolor sordo constante y puede escalar de forma repentina o durante unos días. Comer puede empeorar el dolor. Náuseas, vómitos, diarrea, falta de apetito, dolor abdominal y fiebre alta son todos los síntomas comunes que pueden acompañar el dolor. A veces, la ictericia puede desarrollarse y la parte blanca de los ojos se vuelven amarillas. Con la pancreatitis crónica, puede formar una costra en el páncreas y con el tiempo puede dejar de funcionar.
La pancreatitis tiene una variedad de causas, pero la más común de lejos, son los cálculos biliares. La principal causa es los cálculos biliares, que pueden quedar atrapados en los pequeños conductos y causar un bloqueo que lleva a la pancreatitis. Otra causa muy común de la pancreatitis aguda es el uso del alcohol, beber durante un largo período de tiempo. Los síntomas pueden empezar en horas o varios días de la última copa de alguien. Se ha demostrado que el hábito de fumar aumenta el riesgo de pancreatitis, al igual que ciertos medicamentos como los analgésicos opiáceos o algunos antibióticos. Los tumores, cirugía abdominal, la fibrosis quística, o ciertos procedimientos como la CPRE que se usan para tratar los cálculos biliares también pueden conducir a pancreatitis. En aproximadamente el 15% de los casos, ninguna causa nunca se identifica.
Como puede ver, no todas las causas de la pancreatitis pueden ser evitados. Pero si los cálculos biliares están causando la pancreatitis, tratándolos generalmente se resolverá el problema. Es importante ver a un médico para cualquier dolor abdominal recurrente o constante que tiene, sobre todo si ocurre después de las comidas o en el cuadrante superior derecho del abdomen - esto podría ser un signo de cálculos biliares que pueda conducir a pancreatitis. Comer una dieta baja en grasas, la dieta de grano entero saludable con por lo menos cinco porciones de frutas y verduras al día y mantener un peso saludable puede ayudar a reducir su riesgo de cálculos biliares que pueden llevar a pancreatitis.
El consumo de alimentos ricos en vitaminas también puede ayudar a mantener el páncreas sano - buscar alimentos ricos en vitaminas A, C y E y el selenio y carotenoides. Dejar de fumar y limitar el consumo de alcohol es una manera muy importante para reducir el riesgo. En general, una buena regla a seguir es que las mujeres no deben tomar más de una bebida al día y los hombres no más de dos. Las personas propensas a la pancreatitis deben evitar el alcohol por completo.

Asegúrese de obtener atención médica de inmediato si cree que podría tener pancreatitis.

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