Estudio: Ginkgo Biloba puede dañar el hígado

Ginkgo biloba es un suplemento herbario popular que algunos sugieren puede aumentar el poder del cerebro y prevenir la enfermedad de Alzheimer. Actualmente es una de las hierbas de mayor venta en los Estados Unidos. Sin embargo, un nuevo estudio sugiere que puede dañar el hígado e incluso causar cáncer.
Durante el estudio , los investigadores depositan soluciones que contienen extracto de ginkgo biloba en los estómagos de las ratas cinco veces por semana durante dos años. Algunos grupos recibieron concentraciones más fuertes de ginkgo que otros. Después, se descubrió que las ratas con más exposición al ginkgo tenían una mayor probabilidad de desarrollar daño hepático, que incluía las lesiones hepáticas y la hipertrofia (que tienen un agrandamiento anormal del hígado).


Además de daños en el hígado, los investigadores también notaron un aumento en la tasa de cáncer de la tiroides, así como crecimientos anormales en el tejido nasal. Esto viene como una sorpresa para muchos en la comunidad médica, ya que este suplemento se considera seguro para la mayoría de la gente, excepto los que tomaban anticoagulantes ya que el ginkgo puede restringir el proceso de coagulación de la sangre.
Se ha encontrado que el ginkgo expandelos vasos sanguíneos mediante la inhibición de óxido nítrico, la sustancia química responsable de la contracción vascular. Muchos creen que este proceso puede aumentar el flujo de sangre al cerebro y mejorar la memoria. Como resultado, la hierba se ha utilizado como un suplemento por millares de años y como ingrediente de bebidas e infusiones - a pesar del hecho de que no está aprobado para su uso en alimentos y bebidas por los EE.UU. Food and Drug Administration (FDA) . Sin embargo, ya que es un suplemento, está regulada de manera diferente en comparación a las drogas o medicamentos. La FDA no requiere que los fabricantes de suplementos registren sus productos con el fin de llegar al mercado.
Sus propiedades han llevado a los investigadores a probar gingko para tratar dolores de cabeza, problemas de concentración, estado de ánimo, la vista, el oído, el asma y la digestión. Sin embargo, la investigación sobre la eficacia de la hierba para estas dolencias no son concluyentes.
Sin embargo, a la luz de los nuevos datos, algunos expertos están desalentando su uso. Algunos citan la falta de evidencia sólida de que el ginkgo realmente funciona. "Dado que la evidencia en apoyo de ginkgo es tan débil, esto realmente debe ser el clavo en el ataúd de otro suplemento", escribe el Dr. Henry. S. Lodge, MD, Profesor de Medicina en la Universidad de Columbia Medical Center y miembro del Dr. Consejo Asesor Médico de Oz.
Los críticos del estudio señalan que debido a que los sujetos de prueba fueron ratas, todavía no hay manera de saber cómo el ginkgo afectará a los seres humanos. Algunos también afirman que el ginkgo utilizada en el estudio es diferente que las  disponible en las tiendas - y fue utilizado en dosis más altas de lo que podría obtenerse en un té, bebida o suplemento.
El Programa Nacional de Toxicología , la organización detrás del estudio, planea recopilar más información sobre cómo el gingko afecta a los humanos e identificar los componentes de los compuestos a evaluar la forma en que podría sufrir daños.

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