Cómo saber si usted está realmente deprimido

Visión de conjunto

Todo el mundo se siente triste a veces, pero cuando esos sentimientos son graves y de larga duración,  puede ser que usted esté clínicamente deprimido. La depresión mayor es relativamente común y representa un grave problema de salud global. En 2002, la depresión mayor fue la cuarta causa principal de discapacidad en todo el mundo. La condición también está vinculada a otras enfermedades graves. Las personas que están clinícamente deprimidas son más propensas a desarrollar enfermedades del corazón, derrames cerebrales y diabetes. La depresión mayor puede aumentar la tasa de mortalidad para las personas que han tenido un ataque al corazón o que tienen diabetes o cáncer.

Hay muchos factores que influyen en el riesgo de depresión, incluyendo cambios químicos en el cerebro, ciertos medicamentos, genética, traumas en la primera infancia, cambios hormonales o factores estresantes de la vida. Las personas con mayor riesgo a menudo tienen una historia familiar de depresión, antecedentes de trauma, falta de apoyo social, baja autoestima o problemas de abuso de sustancias.
La depresión grave se define como experimentar dos o más semanas consecutivas un estado de ánimo deprimido y / o la pérdida de interés en actividades normales. Además, cuatro o más de los siguientes síntomas deben estar presentes: falta de energía, falta de concentración, sentimientos de culpa o inutilidad, pensamientos de muerte o suicidio, los cambios en los patrones de sueño, apetito o cambios de peso, retraso en la actividad mental y física, o irritabilidad.
Si no se trata, los períodos de depresión por lo general duran de tres a cinco meses. El diagnóstico de depresión alcanza su pico más alto a los 30 años, pero puede ser diagnosticada a cualquier edad, desde la infancia. Las personas que son diagnosticadas jóvenes suelen tener síntomas más graves y son más propensos a tener episodios recurrentes de depresión.
Aunque usted puede tener algunos de los síntomas de la depresión, también podría estar sufriendo de una condición conocida como distimia o trastorno distímico. Este trastorno tiene síntomas menos severos que la depresión mayor, pero es más crónica. El trastorno distímico se define como un estado de ánimo deprimido durante la mayor parte de los días de la semana, que persiste durante al menos dos años. Los síntomas pueden incluir falta de concentración, falta de energía, el sueño y el apetito cambios, y los sentimientos de desesperanza.
Si usted piensa que usted está deprimido, usted no tiene que sufrir solo. Visite a su médico para un chequeo y para explicar lo que está pensando y sintiendo. Su médico le puede pedir que llene uno o más cuestionarios de depresión. También puede revisar sus medicamentos, pregunte sobre el consumo de drogas y alcohol, le realizará una prueba y los análisis de sangre para asegurarse de que no hay un problema médico subyacente que causa los síntomas.
El tratamiento inicial para la depresión incluye el asesoramiento o la psicoterapia. Durante la consejería va a hablar con un experto en salud mental para tratar de entender sus sentimientos. El consejero le ayudará a examinar sus pensamientos y comportamientos negativos, así como la manera de reaccionar a las situaciones estresantes. La asesoría le puede ayudar a usted a verse de manera más positiva y mejorar su perspectiva de la vida.
Además de la psicoterapia, los médicos utilizan varios tipos de medicamentos recetados para tratar la depresión. Estos medicamentos actúan potenciando los productos químicos naturales del cerebro que regulan el estado de ánimo. Inhibidores de la recaptación de serotonina o ISRS, trabajan para mejorar los niveles de serotonina en el cerebro. El escitalopram, citalopram, fluoxetina y paroxetina son todos los tipos de los ISRS. La serotonina-norepinefrina Inhibidores de la recaptación o IRSN, aumentan la serotonina y los niveles de norepinefrina. IRSN comúnmente recetados son duloxetina, venlafaxina y desvenlafaxina. Una tercera clase de antidepresivos incluye bupropión que mejora sus niveles de norepinefrina y dopamina.
Si usted y su médico decide comenzar la medicación para su depresión, se tardará al menos cuatro semanas para que el medicamento empiece a mejorar sus síntomas. La eficacia de la medicación por lo general llega a su pico máximo hasta al menos seis a ocho semanas después. En el ínterin, la asesoría puede ser de gran ayuda. Los estudios han demostrado que la combinación de asesoramiento y medicación funciona mejor que cualquiera de los protocolos.
Los tipos más graves de depresión pueden requerir hospitalización. En casos extremos, cuando la depresión severa es resistente a otros tratamientos, se puede utilizar un tratamiento de choque eléctrico.

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