El dolor, la hinchazón y la rigidez: la artritis reumatoide en los niños

La artritis no es sólo la enfermedad de una persona mayor. Algunas formas, como la osteoartritis, son más comunes con la edad, pero los niños pueden desarrollar diferentes tipos de esta condición dolorosa de las articulaciones. La artritis reumatoide juvenil (ARJ) es la forma más común de artritis en niños menores de 16 años.También se llama artritis idiopática juvenil, esta enfermedad se puede desarrollar en la infancia. El cuidado con los signos de artritis reumatoidea juvenil desde el principio puede ayudar con el bienestar de su hijo, y posiblemente disuadir a ciertas complicaciones debilitantes.






El dolor en las articulaciones es una queja común de los niños en crecimiento. Pero si el dolor es lo suficientemente grave como para evitar que su hijo se levante por la mañana,  podría estar sufriendo de más que los dolores normales del crecimiento. El dolor y la inflamación en la artritis reumatoidea juvenil también se produce en múltiples articulaciones. Algunos de los síntomas de la ARJ más comunes son:

  • dolor en las articulaciones
  • rigidez en los brazos, las piernas y la espalda
  • cojeando
  • tono muscular desigual

Comprender las causas

La causa exacta de la artritis reumatoide juvenil es desconocido. Esto puede hacer que sea difícil prepararse para la enfermedad, por lo que es crucial para entender los síntomas desde el principio. La ARJ es una enfermedad autoinmune, un tipo de enfermedad en la que el cuerpo ataca sus propios tejidos sanos. En la artritis reumatoide, el cuerpo ataca las articulaciones sanas. Mientras que la ARJ no es necesariamente hereditaria, los antecedentes familiares de enfermedades autoinmunes pueden aumentar el riesgo.
La ARJ es una clasificación general. De hecho, hay tres tipos principales de artritis en los niños para entender más allá de los fundamentos de la JRA.

ARJ sistémica

La ARJ sistémica es la forma menos común de artritis de la niñez. Puede afectar más el cuerpo que otros tipos. En la ARJ sistémica, se presenta fiebre con dolor e inflamación en las articulaciones. Según el Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel (NIAMS), esta fiebre dura dos semanas o más. ARJ sistémica también puede causar:
  • erupciones
  • hinchazón de ganglios linfáticos (especialmente en el cuello)
  • agrandamiento del hígado
  • hinchazón de corazón y los pulmones

El diagnóstico de su hijo

Si el niño presenta algún síntoma inusual, es mejor hacer un seguimiento con un pediatra que esperar a que la enfermedad de su hijo a mejore.De acuerdo con NIAMS, los síntomas de JRA  deben estar presentes durante al menos seis semanas con el fin de establecer un diagnóstico de artritis. Su médico puede usar un examen de rayos X para obtener una mirada más de cerca al  posible daño en las articulaciones y problemas en el desarrollo óseo de la infancia. Los análisis de sangre son otra importante herramienta de diagnóstico para medir los niveles de anticuerpos y la inflamación.

El tratamiento de la artritis reumatoide en los niños

Los medicamentos anti-inflamatorios no esteroideos (AINE) son los analgésicos preferidos para la ARJ. Mientras que el  ibuprofeno es un AINE, el medicamento puede no ser suficiente para aliviar los síntomas de la ARJ. Un reumatólogo pediátrico puede recomendar la prescripción médica, incluyendo inhibidores de la COX-2 para reducir la inflamación.
Su médico también puede recomendar la terapia ocupacional, fisioterapia y asesoría. El ejercicio puede ser doloroso, pero los entrenamientos regulares son imprescindibles para fortalecer las articulaciones. Anime a los ejercicios de intensidad moderada, como caminar.

Tenga cuidado con las complicaciones

El tratamiento puede llevar esperanza a los pacientes con artritis reumatoide juvenil. Esta enfermedad puede desgastar los huesos y, finalmente, causar:
  • destrucción de las articulaciones
  • reducido nivel de actividad de dolor crónico
  • disminución de la tasa de crecimiento
  • el desarrollo desigual de los huesos
  • problemas de la vista
También es importante entender los posibles efectos secundarios de los AINE. Busque atención médica de emergencia si el niño tiene dolor de estómago severo o debilidad. 

Perspectiva

No hay cura para la artritis reumatoide en los niños, pero la intervención temprana puede aumentar la probabilidad de remisión. Esto significa que su niño puede experimentar ARJ  de vez en cuando, pero se puede evitar un mayor deterioro del hueso. Por lo general, las demás articulaciones  se ven afectadas, pero lo más difícil es lograr la remisión del dolor y la hinchazón. Obtenga ayuda tan pronto como usted nota problemas en las articulaciones de su niño.




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