Que es la estevia?


La estevia goza de la distinción de ser la más dulce de las planta en la tierra. De hecho, las hojas de stevia primas son según se informa cerca de 15 veces más potente que el azúcar de mesa, mientras que los extractos de estevia se han encontrado ser  hasta 300 veces más dulce que la sacarosa en el azúcar de mesa. Lo que es más, se endulza sin los efectos secundarios asociados con los sustitutos del azúcar y azúcar comerciales, tales como Splenda, Canderel y NutraSweet. La stevia es una hierba que es cada vez más popular para el uso por su seguridad y por ser una alternativa saludable para el azúcar de mesa y sus suplentes.


Perfil de la estevia
Nombre latinoStevia Rebaudiana
Nombres comunesHoja dulce, sugarleaf, hierba dulce, hierba dulce de Paraguay, Honeyleaf, Planta de Azúcar, kaa hee de América del Sur,
FamiliaLa estevia es un miembro de una  familia bastante grande Asteraceae que cuenta con otros conocidos miembros de la familia, como el girasol, diente de león, caléndula y la achicoria.
HabitatLa stevia es originaria de las regiones del norte de América del Sur, donde crece silvestre. Como las propiedades únicas de la hierba han ganado renombre, su cultivo se ha extendido por todos los continentes de Asia, Europa, Israel, América del Norte y otras regiones de América del Sur.
DescripciónEs una hierba pequeña, perenne que crece normalmente hasta dos metros de altura.  Tiene pequeñas flores blancas y hojas dentadas verdes.
Partes  utilizadasLas hojas de esta planta se cultivan y se cosechan para su uso como un edulcorante, así como por sus propiedades medicinales.


Desde la época precolombina, las tribus guaraníes de Sudamérica han usado las hojas de esta hierba como un edulcorante de bebidas, en particular para elaborar cerveza de yerba mate, un popular té de hierbas en Brasil y Paraguay. Hoy en día, la estevia se utiliza como sustituto del azúcar en los hogares, así como en la fabricación de una variedad de bebidas, postres, dulces y condimentos, incluyendo infusiones, refrescos, sorbetes, gelatinas, dulces, pasteles, encurtidos y yogur. La lista de sus aplicaciones sigue creciendo, ya que esta humilde hierba progresivamente sustituye a la más cara y  menos nutritiva  azúcar normal.

¿Porque  la popularidad de la estevia es cada vez mayor? Estas son algunas de sus principales ventajas:
  • Es un producto natural a base de plantas, sin calorías que contiene cero azúcar.
  • Sus hojas se pueden usar con poco o ningún procesamiento adicional. Las hojas de estevia son masticados cruda, seca y triturada en polvo, preparada como una infusión o hervido como ingrediente edulcorante o como un vegetal.
  • Con sus compuestos edulcorantes potentes, sólo una pequeña cantidad de estevia es necesario para tener el mismo efecto que una cantidad mucho más grande de sustituto de azúcar o azúcar.
  •  No es adictivo y no es tóxico, y es seguro para su uso incluso para los niños.
  • No tiene regusto, a diferencia de los sustitutos de azúcar comerciales.
  • Es estable al calor hasta 392 grados F.

¿Qué hace dulce a la estevia?

La estevia le  debe su dulce sabor, a los compuestos llamados glucósidos. La estevia contiene ocho glucósidos dulces diferentes, de los cuales uno es el esteviósido. También se ha encontrado que contienen estevin, un compuesto 150 veces más dulce que una cantidad equivalente de azúcar. Otros compuestos activos que se han identificado incluyen aproximadamente 100 fitonutrientes y aceites volátiles. Aparte de sus potentes propiedades, edulcorantes no calóricos, la stevia también tiene beneficios adicionales y propiedades medicinales.
Propiedades medicinales de la estevia
Propiedades de la hierbaAcciones
HipoglucemianteLa reducción de azúcar en la sangre
HipotensorReducir la presión arterial
Anti-inflamatorioLa reducción de la inflamación
CardiotónicaUn tónico para el corazón
Anti-viralMata los virus
AntimicrobianoPrevención y tratamiento de la infección
Anti-hongosPrevención y inhibir el crecimiento fúngico
DiuréticoAumenta el flujo de orina
Si usted está buscando un sustituto seguro y natural para el azúcar de mesa, o se preocupan mucho por las alternativas comerciales debido a los químicos que vienen envasadas en paquetes de color azul y rosa, la estevia es definitivamente una alternativa dulce.

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