Beneficios para la salud de la uña de gato

Los beneficios de la uña de gato incluyen reducción de la inflamación asociada con la artritis, así como los posibles beneficios de estimulación inmunológica.





La uña de gato (Uncaria tomentosa) es un remedio a base de hierbas tomado de una enredadera espinosa que crece en las selvas de América Central y del Sur. Utilizado por los indígenas en estas áreas durante siglos, los beneficios de la uña de gato incluyen la reducción de la inflamación. Como tal, a menudo se recomienda por los herbolarios para tratar la artritis y otras condiciones similares.

Antiinflamatorio

Un agente anti-inflamatorio es cualquier sustancia que reduce la inflamación. Muchas enfermedades, incluyendo la artritis, causan dolor a causa de  la inflamación. Mediante la reducción de la inflamación, el dolor y daño a las articulaciones puede ser reducido. Según el Centro Nacional para la Medicina Complementaria (NCCAM), los beneficios de la uña de gato para la artritis tienen alguna validez científica.

Enfermedad de Lyme

La uña de gato se ha estudiado en el tratamiento de la enfermedad de Lyme. Las bacterias que  causan la enfermedad de Lyme y garrapatas son portadoras de la enfermedad de Lyme. Las garrapatas infectadas muerden a los humanos y transmiten la enfermedad. Una vez transmitida la enfermedad de Lyme puede no causar síntomas inmediatos, pero las bacterias pueden causar fiebre, erupción cutánea, dolor en las articulaciones,dolores y muchos otros síntomas debilitantes.
Un estudio de seis meses realizado por un grupo de doctores en naturopatía examinaron cómo los pacientes con enfermedad de Lyme avanzada han respondido al tratamiento con uña de gato. En el estudio, un grupo de control recibió el tratamiento antibiótico típico, mientras que el resto del grupo recibió uña de gato. Al final del estudio, los resultados fueron notables. Los pacientes que recibieron tratamiento antibiótico tradicional no han mejorado mucho. Entre los pacientes que recibieron la uña de gato, el 100 por ciento mostró una mejoría, con un 85 por ciento que no muestran rastros de la bacteria de enfermedad de Lyme después de una prueba de sangre.
Aunque un estudio no puede probar la efectividad de cualquier droga o hierba, los resultados apoyan la posición tradicional de la uña de gato como una potente hierba antibacterial, antiviral. El componente activo de la uña de gato afecta a células del sistema inmunológico y estimula la actividad. Más estudios y pruebas hay que hacer, pero los beneficios parecen importantes para los pacientes con enfermedad de Lyme.

Otros usos

Herbolarios y naturópatas utilizan la uña de gato para tratar muchas otras enfermedades graves, como el VIH / SIDA, fatiga crónica, enfermedades inflamatorias crónicas del intestino irritable, y otras como la artritis reumatoide y el asma. Estudios exhaustivos sobre el uso de la uña de gato para tratar estas y otras enfermedades no se han hecho todavía, pero los resultados son prometedores.

Compuesto activo en la Uña de Gato

Los científicos han identificado un compuesto activo principal en la uña de gato que da indicios de sus propiedades  para fortalecer el  sistema inmune. La uña de gato es rico en alcaloides pentacíclicos oxindol (POA) y los alcaloides tetracíclicos oxindol, así como flavonoides, taninos y antioxidantes.
En los análisis de laboratorio, El POA  extraído de la corteza de uña de gato estimula la producción de células blancas de la sangre. También han demostrado cierta capacidad en experimentos de laboratorio para inhibir el crecimiento tumoral y el desarrollo. Esto puede conducir a tratamientos para el cáncer por el uso de extractos de uña de gato.
El reto para los científicos es que la mayoría de los investigadores creen que los beneficios de uña de gato no se derivan de un compuesto fácilmente aislado, sino de una variedad de compuestos encerrados dentro de la corteza de la planta. Es necesario el aislamiento de un solo factor para ello, y sacar conclusiones puede ser imposible. La propia hierba sólo puede tener un gran alcance en su estado entero, natural.

Efectos secundarios y precauciones

Hay pocos efectos secundarios por el uso de uña de gato. Se aconseja el uso de uña de gato a cualquier persona con un sistema inmune comprometido, siempre bajo la supervisión de un herbolario, médico naturista o de otro profesional médico. No se sabe si la uña de gato se pasa a través de la placenta o de la leche materna, así que evite tomar uña de gato si está embarazada o amamantando. Al igual que todas las hierbas, los suplementos y los alimentos, algunas personas pueden ser sensibles o alérgicas a la uña de gato. Si usted está tomando la uña de gato, siga siempre las directrices y dosis recomendados que aparecen en el suplemento. Deje de tomar uña de gato si usted tiene una reacción adversa, erupción o reacción negativa  y busque atención médica de inmediato si la reacción no se cura por sí sola o si tiene dificultad para respirar.
La uña de gato parece ser una poderosa hierba con muchas propiedades prometedoras. Al igual que muchos tratamientos a base de hierbas, la investigación de sus propiedades es escasa, por lo que la investigación no apoya el uso tradicional de la uña de gato como un fortalecedor del sistema inmune.


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