USOS Y BENEFICIOS DE LA VALERIANA


¿Qué es la Valeriana?

Otros nombres: All-Heal, Amantilla, Setwall, Setewale, Cola Capon, la Valeriana officinalis


La valeriana es una planta nativa de Europa y Asia. Crece hasta un máximo de cuatro metros de altura y tiene flores en forma de trompeta. Las raíces se utilizan medicinalmente. Aunque la raíz fresca es relativamente inodoro, la raíz seca tiene un olor fuerte que muchos encuentran desagradable.
La valeriana se cree que se han utilizado por lo menos desde la época de la antigua Grecia y Roma. Fue utilizado como un remedio popular para una variedad de condiciones tales como problemas para dormir, problemas digestivos, nerviosismo, temblores, cefaleas tensionales y las palpitaciones del corazón. La  popularidad de la valeriana se desvaneció con la introducción de medicamentos para dormir con receta.
No existe un consenso sobre cuáles son los componentes activos de la valeriana son. Es posible que la actividad de la valeriana puede resultar de una combinación de compuestos en lugar de uno cualquiera. La Valeriana parece aumentar la oferta disponible del cuerpo del neurotransmisor ácido gamma aminobutírico (GABA), posiblemente por el aumento de su producción, disminuyendo su absorción o ralentizando su descomposición.
La valeriana se puede encontrar en forma de extracto de cápsula, té, tabletas o líquido en la mayoría de tiendas de alimentos saludables, algunas farmacias y en línea.

¿Por qué la gente usa la valeriana?

1) Insomnio

El uso de la valeriana cuenta con  el apoyo de algunas pruebas de estudios clínicos. El problema con muchos de los estudios, sin embargo, es que han sido por lo general pequeños, utilizado diferentes cantidades de valeriana durante distintos períodos de tiempo, o ha tenido problemas con el diseño del estudio, por lo que es imposible llegar a una conclusión acerca de la efectividad de la valeriana.
La valeriana parece ser menos efectiva que la medicación para dormir con receta. Una posible ventaja de la valeriana, sin embargo, es que no pueden tener tanto un efecto "resaca" en el funcionamiento mental o físico al día siguiente. Además, las personas que toman pastillas para dormir tienen a veces un empeoramiento temporal de insomnio cuando se suspende la medicacion, un efecto que no se ha comunicado con la valeriana.

2) Ansiedad

La valeriana se utiliza también para la ansiedad, aunque no hay pruebas suficientes de que es efectivo.

Efectos secundarios y problemas de seguridad

Las mujeres embarazadas o lactantes y los niños no deben usar la valeriana.
Las personas que toman medicamentos para el insomnio o la ansiedad, como las benzodiacepinas, no debe combinar estos medicamentos con la valeriana.
Los efectos secundarios de la valeriana pueden incluir dolor de cabeza, mareo, prurito, malestar estomacal, somnolencia durante el día, boca seca.
En raras ocasiones, daño hepático se ha asociado con el uso de la valeriana. No es seguro si la causa de la lesión hepática se debe a la valeriana en sí mismo  o a los contaminantes en el producto. Hasta que sepamos más, la gente debería usar la valeriana solamente bajo la supervisión de un profesional de la salud calificado y aquellos con enfermedad hepática deben evitarla. Aunque el daño del hígado no siempre produce síntomas observables, si cansancio excesivo, comezón intensa, náuseas, vómitos, diarrea, dolor o molestia en la parte superior derecha del abdomen, o un color amarillento en la parte blanca de los ojos o la piel, consulte su médico inmediatamente.

Interacciones posibles

La valeriana puede causar somnolencia o excesiva somnolencia durante el día  si se combina con otras drogas que causan somnolencia, tales como el Ativan benzodiazepinas (lorazepam) o Valium (diazepam), algunos antidepresivos, narcóticos como la codeína y barbitúricos como fenobarbital.
También puede causar somnolencia excesiva si se toma con hierbas  que tienen un efecto sedante, como el lúpulo, la hierba gatera y kava.
La valeriana se descompone en el hígado. Teóricamente, esto podría interferir con la eficacia de los medicamentos que son descompuestos por las enzimas hepáticas mismos, tales como:
  • medicamentos para la alergia como Allegra (fexofenadina)
  • medicamentos para el colesterol, tales como Mevacor (lovastatina)
  • medicamentos antifúngicos como Sporanox (itraconazole) y Nizoral (ketoconazol)
  • medicamentos contra el cáncer como Camptosar (irinotecan), Etopophos, Vepesid (etopósido), Gleevec (STI571), el Taxol (paclitaxel), Velbe (vinblastina) o Oncovin (vincristina)

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