USOS, BENEFICIOS Y CONTRAINDICACIONES DE LA EQUINACEA


Información general:

La equinácea es una de las hierbas más populares en América hoy. Esta planta medicinal nativa americana lleva ese  nombre por ser espinosa y se asemeja a las espinas de un erizo enojado (Equinos en griego significa erizo).
Los arqueólogos han encontrado evidencia de que los nativos americanos pueden haber utilizado la equinácea durante más de 400 años para tratar las infecciones y las heridas y como un general "cura-todo". A lo largo de la historia la gente ha utilizado la equinácea para tratar la fiebre escarlatina, sífilis, malaria, envenenamiento de la sangre, y la difteria. Aunque esta hierba era popular durante los siglos 18 y 19, su uso comenzó a declinar en los Estados Unidos después de la introducción de los antibióticos. Los preparados de Equinacea se convirtió cada vez más popular en Alemania durante el siglo 20. De hecho, la mayor parte de la investigación científica sobre la equinácea se ha llevado a cabo en Alemania.
Hoy en día, la gente utiliza la equinácea para acortar la duración del resfriado común y reducir los síntomas de la gripe, tales como dolor de garganta (faringitis), tos y fiebre. Muchos herbolarios también recomiendan la equinácea para ayudar a estimular el sistema inmunológico y ayudan a combatir las infecciones del cuerpo.


Usos Generales


Diversos ensayos en laboratorio y los estudios en animales sugieren que la equinácea contiene sustancias activas que mejoran la actividad del sistema inmune, alivia el dolor, reduce la inflamación y tienen efectos hormonales, antivirales, y antioxidante. Por esta razón, los herbolarios profesionales pueden recomendar la equinácea para tratar las infecciones del tracto urinario, vaginales por levaduras (candidiasis), infecciones, infecciones del oído (también conocida como otitis media), pie de atleta, sinusitis, fiebre del heno (también llamada rinitis alérgica), así como para las heridas de lenta curación. Un estudio incluso sugiere que el extracto de equinácea ejerce una acción antiviral sobre el desarrollo de herpes labial recurrente provocadas por el virus del herpes simple (HSVI) cuando se suministra antes de la infección.

Resfriado Común

Sea o no que la equinácea ayuda a prevenir o tratar los sintomas de resfriado común esta en debate. Algunos estudios han demostrado que la hierba puede hacer que se sienta mejor más rápido. Otros sugieren que la equinácea no tiene impacto en un resfriado en absoluto. Varios ensayos clínicos han demostrado que las personas que toman equinácea tan pronto como se sienten enfermos reducen la gravedad de su resfrío y tienen menos síntomas que los que no toman la hierba. Un estudio de 95 personas con síntomas tempranos de resfriado y  gripe (tales como secreción nasal, picazón en la garganta y fiebre) encontró que aquellos que bebieron varias tazas de té de equinácea cada día durante 5 días se sintió mejor antes que aquellos que bebían té sin equinácea.
Una revisión de 14 ensayos clínicos encontró que la equinácea reduce las probabilidades de desarrollar un resfriado en un 58% y la duración de un resfriado por 1 - 4 días. Sin embargo, algunos expertos discuten estos resultados alegando que había varios puntos débiles en los análisis. Los preparados de Echinacea probados en los ensayos clínicos son muy diferentes. Es importante elegir un suplemento de equinácea de alta calidad. Hable con su proveedor de atención de salud para obtener recomendaciones.

Planta Descripción:



La equinácea es una hierba perenne nativa de la región del medio oeste de América del Norte. Tiene tallos altos, lleva flores simples de color rosa o púrpura, y tiene un cono central que suele ser de color púrpura o marrón. El cono es en realidad una gran cabeza de la semilla con espinas afiladas que se asemejan a un peine rígido.

¿Cuales son sus compuestos?:

La equinacea contiene varios productos químicos que juegan un papel en los efectos terapéuticos. Estos incluyen polisacáridos, glicoproteínas, alcamidas, aceites volátiles, y flavonoides.
Los productos químicos contenidos en la raíz difieren considerablemente de las de la parte superior de la planta. Por ejemplo, las raíces tienen altas concentraciones de aceites volátiles (compuestos olorosos), mientras que las partes aéreas de la planta tienden a contener más polisacáridos (sustancias conocidas para desencadenar la actividad del sistema inmune). La combinación de estas sustancias activas es responsable de los efectos beneficiosos de la equinacea, aunque la investigación sugiere que la porción por encima del suelo de Echinacea purpurea es la más efectiva.

En Alemania (donde las hierbas son regulados por el gobierno), las partes aéreas de la equinacea  purpura están aprobados para tratar los resfriados, infecciones del tracto respiratorio, infecciones del tracto urinario, y las heridas de curación lenta. La raíz de la Equinacea pallida  también está aprobado para el tratamiento de las infecciones de gripe.

Formas disponibles:

Tres especies de equinácea son comúnmente utilizados con fines medicinales: Echinacea angustifolia , Echinacea pallida y Echinacea purpurea . Muchos preparados de equinácea contienen uno, dos o incluso los tres de estas especies. Los distintos productos usan diferentes partes de la planta Equinacea. Esta es la razón porque la eficacia de la equinácea pueden variar de un producto a otro.
La equinacea  (incluyendo una, dos o las tres especies) está disponible en forma de extractos, tinturas, tabletas, cápsulas y pomadas. También está disponible en combinación con otras hierbas para el estímulo inmunológico, vitaminas y minerales.
Un estudio realizado por ConsumerLab.com (una compañía independiente que pone a prueba la pureza de los productos de salud, bienestar y nutrición) encontró que de 11 marcas de equinácea comprados para la prueba, sólo 4 contenía lo que se dice en las etiquetas. Aproximadamente el 10% no tenía equinácea en absoluto; fueron mal etiquetados como las especies de Echinacea en el producto, y más de la mitad de las preparaciones estandarizadas no contenía la cantidad etiquetada de ingredientes activos.
Comprar productos fabricados por empresas de renombre y establecidos que distribuyen sus productos a través de establecimientos de confianza y bien informados. Cuando sea posible, elija productos con una potencia garantizada o extractos estandarizados.

Cómo tomarlo:

Pediátrico
Usted debe trabajar con el pediatra de su hijo o con un profesional entrenado en el uso de hierbas medicinales en los niños para determinar la dosis pediátrica.

Adulto
Para la estimulación general del sistema inmune, durante los resfriados, gripe, infecciones de las vías respiratorias o infecciones de la vejiga, elija entre las siguientes formas y tomar 3 veces al día hasta que se sienta mejor, pero por no más de  7 - 10 días:
  • 1 a 2 gramos de raíz seca o hierba, como el té
  • 2 a 3 ml de extracto de tintura estandarizada
  • 6 a 9 ml de jugo exprimido (succus)
  • 300 mg de extracto estandarizado, en polvo que contienen fenoles 4%
  • Tintura (1:5): 1 - 3 ml (20 - 90 gotas)
  • Extracto Estabilizado fresco: 0,75 ml (15 a 23 gotas)
Aplicar cremas o ungüentos para heridas de cicatrización lenta según sea necesario.

Precauciones:

El uso de hierbas es un acercamiento consagrado a consolidar el cuerpo y el tratamiento de la enfermedad. Sin embargo, las hierbas contienen sustancias activas que pueden provocar efectos secundarios e interactuar con otras hierbas, suplementos o medicamentos. Por estas razones, las personas deben tomar las hierbas sólo bajo la supervisión de un especialista con experiencia en el campo de la medicina botánica.
Las personas con tuberculosis, leucemia, diabetes, enfermedades del tejido conectivo, esclerosis múltiple, VIH o SIDA, las enfermedades autoinmunes, o con trastornos del hígado no deben tomar equinácea. Existe cierta preocupación de que la equinácea puede reducir la efectividad de los medicamentos que suprimen el sistema inmune. Por esta razón, las personas que reciben trasplantes de órganos y toman medicamentos inmunosupresores deben evitar esta hierba. (Consulte la sección "Posibles Interacciones").
En casos raros, la equinácea puede causar reacciones alérgicas, que van desde una erupción leve a anafilaxia (una reacción potencialmente mortal acompañado de hinchazon de garganta, dificultad para respirar, y, posiblemente, desmayos). Las personas con asma y las alergias pueden tener un mayor riesgo de desarrollar estas reacciones adversas. Las personas con alergias a plantas de la familia de las margaritas no deben tomar equinacea a menos que lo hagan bajo la supervisión de un médico.
Ha habido un reporte de un individuo que desarrollo eritema nudoso (una afección dolorosa de la piel) después de tomar equinácea para tratar la gripe.
Cuando se toma por vía oral, la equinácea puede causar entumecimiento y hormigueo temporal en la lengua.
A pesar de la preocupación de que la equinácea puede ser peligroso para las mujeres embarazadas o en lactancia, la evidencia sugiere que el uso de la equinácea durante el embarazo no aumenta el riesgo de defectos de nacimiento u otros problemas de salud relacionados con el embarazo. Aunque la investigación no ha hecho lo suficiente para determinar la seguridad de la equinácea para el embarazo o la lactancia, es aconsejable evitar su uso durante el embarazo o la lactancia materna hasta que los estudios más concluyentes se llevan a cabo.
No dude en hablar con su médico si tiene alguna pregunta.

Las interacciones posibles:

Si usted está tomando cualquiera de los siguientes medicamentos, no debe usar la equinácea sin antes consultar con su proveedor de atención médica:
Econazol - la Equinacea puede ser útil en combinación con econazol, un agente antifúngico utilizado para tratar las infecciones por hongos (tales como pie de atleta). Cuando la equinácea se utiliza junto con econazol, las tasas de recurrencia de estas infecciones puede ser reducida.
Inmunosupresores - los Inmunosupresores se refiere a un grupo de medicamentos que se utilizan para dos propósitos principales - el tratamiento del cáncer y la supresión del sistema inmune después de un trasplante de órganos para que el nuevo órgano no la rechace. Debido a que la equinácea puede mejorar la función inmune, la gente no debería usar la planta con medicamentos inmunosupresores, especialmente cuando se toma para el trasplante de órganos.

Nombres alternativos:

Echinacea angustifolia, Echinacea pallida, Echinacea purpurea, Echinacea Púrpura


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