MEDICINA ALTERNATIVA PARA NIÑOS

"Averigüe lo que necesita saber antes de utilizar la medicina complementaria y alternativa como una opción de tratamiento para su hijo."
Según una encuesta reciente realizada por el Centro Nacional para Medicina Complementaria y Alternativa (NCCAM), aproximadamente el 12 por ciento de los niños entre las edades de 12 a 17 años ha usado alguna forma de medicina complementaria y alternativa en el último año. No es sorprendente que los niños cuyos padres usan la medicina alternativa son los que más usan terapias alternativas.



Medicina alternativa para niños: Opciones Comunes
Las medicinas alternativas más comunes usados ​​por los niños que participaron en la encuesta son los productos naturales, como hierbas y suplementos dietéticos , y las modalidades de la quiropráctica y osteopática. Los niños también hacen uso de técnicas de respiración profunda, el yoga, la homeopatía , masaje, la meditación y la terapia nutricional. Dolor de espalda y cuello y los resfriados son las razones más comunes para el uso de los niños de la medicina alternativa, pero los niños también dijeron haber visto los practicantes de medicina alternativa para la ansiedad, déficit de atención e hiperactividad (TDAH), y el insomnio.



Medicina alternativa para los niños: La seguridad y precauciones
El uso de medicina complementaria y alternativa entre los niños va en aumento por varias razones, a través de una amplia variedad de condiciones de salud. Sin embargo, es importante recordar que la investigación sobre el uso de medicina complementaria y alternativa en niños es limitada. Lo que existe evidencia de la eficacia o la seguridad en los adultos no se aplica necesariamente a los niños.
"Los niños no son adultos en miniatura", dice Tim Aitken, una sede en Nueva York acupuntor y herbolario que se especializa en pediatría. "En la medicina pediátrica, hay muchas consideraciones que son únicas para el tratamiento de niños."
Puesto que los niños no han desarrollado completamente los sistemas inmune y nervioso central,  tienden a responder de manera diferente que los adultos a los tratamientos. Esto es cierto con los tratamientos tradicionales y occidentales, así como con medicinas alternativas. Sin embargo, algunas medicinas alternativas pueden requerir precauciones adicionales debido a que ha sido menos investigado sobre sus efectos secundarios e interacciones con otros tratamientos.


La medicina alternativa se piensa generalmente que tiene efectos secundarios limitados, lo cual es cierto para ciertas modalidades llevadas a cabo por profesionales cualificados. Sin embargo, algunos tratamientos, como las hierbas y suplementos dietéticos, lo que potencialmente puede interactuar con los medicamentos recetados y de venta libre o hacer sus propios efectos secundarios. Los padres siempre deben recopilar toda la información de seguridad que está disponible antes de exponer a sus hijos a cualquier medicina alternativa. Si usted no puede encontrar la información  pregunte a su pediatra de NCCAM, también ellos aconsejan que los padres hablen con su pediatra regular, independientemente de la cantidad de investigación que han hecho por su cuenta. Medicina complementaria y alternativa no debe sustituir la atención médica tradicional.




Medicina alternativa para niños: Un asunto de familia
En la selección de un profesional de medicina complementaria y alternativa para su hijo, es importante encontrar a alguien con el que  toda la familia se sienta cómoda. "La pediatría es la medicina de familia", dice Aitken. "Una gran parte del trabajo que hacemos en el tratamiento de los niños implica el tratamiento de los padres."
Antes de decidirse por un profesional de medicina complementaria y alternativa, el NCCAM recomienda indagar acerca de su formación, autorización, y la experiencia en el trato con los niños, así como su experiencia trabajando con otros proveedores de salud con el fin de garantizar una atención coordinada e integral para el niño.

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