El licopeno. Tratamiento complementario del cáncer de próstata.

Descripción
El licopeno es un compuesto antioxidante que da a los tomates y algunas otras frutas y vegetales.  Es uno de los principales carotinoides en la dieta de los norteamericanos y europeos. Los carotinoides son pigmentos que dan las  verduras de color amarillo, rojo y naranja y frutas con eso colores. El cuerpo utiliza algunos tipos de carotinoides ( pero no licopeno) para producir vitamina A.

Información general

Las personas que tienen dietas ricas en tomates, que contienen licopeno, aparecen en algunos estudios que tienen un menor riesgo de ciertos tipos de cáncer, especialmente cáncer de la próstata, pulmón y estómago. Sin embargo, no todos los estudios han llegado a la misma conclusión. Los estudios que evaluaron el licopeno en los hombres que ya han tenido cáncer de próstata han sido variados, pero en general  se encuentra muy poco efecto. Se necesitan más investigaciones para averiguar cuál es el papel que tiene el licopeno  en la prevención o tratamiento del cáncer.

¿Cómo se promueve su uso?

Sus defensores afirman que el licopeno puede reducir el riesgo de enfermedad cardíaca, enfermedad degenerativa macular, una enfermedad relacionada con la edad que pueden conducir a la ceguera, y la oxidación de lípidos, el daño a la normalidad de las moléculas de grasa que pueden causar inflamación y la enfermedad. También se dice para bajar el colesterol LDL (colesterol "malo"), mejorar las defensas del organismo, y proteger a las enzimas, ADN, grasas y celulares.
Una demanda importante para los beneficios del licopeno en la prevención y el tratamiento de los cánceres de pulmón, próstata, estómago, vejiga, cuello uterino, la piel y, sobre todo, de la próstata. En apoyo de estas afirmaciones con respecto al cáncer, los proponentes tienen en cuenta que el licopeno es un poderoso antioxidante, un compuesto que bloquea la acción de los radicales libres, que activan moléculas de oxígeno que pueden dañar las células, y que varios estudios científicos han encontrado un menor riesgo de cáncer entre las personas que comen alimentos ricos en licopeno.

Salud de la próstata


¿En qué consiste?

Los tomates son la fuente de alimento más concentrado de licopeno, a pesar de que los albaricoques, la guayaba, la sandía, la papaya y el pomelo rosado son también fuentes importantes. Los estudios que examinaron los niveles de licopeno en la sangre encontró que los niveles fueron más altos después de que  la gente comía tomates cocinados que después de comer tomates crudos o bebió jugo de tomate. Esto sugiere que el licopeno en productos de tomate cocinado como la salsa de tomate o pasta puede ser más fácilmente absorbida por el cuerpo que el licopeno en los tomates crudos. Comida ricos en licopeno verduras y frutas, junto con una pequeña cantidad de aceite o grasa (por ejemplo, aceite de ensalada o queso en la pizza) aumenta la cantidad de licopeno absorbido por el intestino. El licopeno también está disponible en cápsulas de gelatina blanda y de suplementos líquidos. Las dosis varían según el fabricante.

¿Cuál es la historia detrás de esto?

En los últimos años, el papel de la dieta en la prevención del cáncer ha sido un área popular e importante de investigación. El examen del papel de los carotinoides, especialmente del  caroteno beta, para prevenir el cáncer comenzó en la década de 1920. Sin embargo, el interés en el licopeno realmente no comienza hasta finales de 1980 cuando se descubrió que la actividad antioxidante del licopeno fue el doble de beta caroteno.

¿Cuál es la evidencia?

Los estudios que se centran en grandes grupos de personas (estudios observacionales) de muchos países han demostrado que el riesgo de algunos tipos de cáncer es menor en personas que tienen altos niveles de licopeno en la sangre. Los estudios sugieren que las dietas ricas en tomates pueden ser responsables de esta reducción en el riesgo. La evidencia más fuerte es el efecto protector del licopeno contra el cáncer de pulmón, estómago y próstata. También pueden ayudar a proteger contra el cáncer del cuello uterino, mama, boca, páncreas, esófago, colon y recto.
Algunos estudios de población han encontrado que una dieta rica en licopeno a partir de alimentos basados ​​en tomate se relacionó con un menor riesgo de cáncer de próstata. Otros estudios, sin embargo, no encontró relación entre los productos de tomate y otros alimentos ricos en licopeno y el cáncer de próstata. 
Una revisión de 2004, que analizó 21 estudios de observación (es decir, no ensayos clínicos) llegó a la conclusión de que los productos de tomate parecen tener un efecto de débil protección contra el cáncer de próstata. Esta revisión no incluyen los suplementos de licopeno, tomate único y alimentos a base de tomate. Algunos de los estudios individuales, sin embargo, tuvo en cuenta los niveles de licopeno en la sangre. El análisis indicó que el efecto protector fue ligeramente más fuerte para los productos de tomate cocidos. Por otro lado, 2 estudios a partir de 2007, uno hecho a cerca de 1.500 hombres y la segunda a más de 28.000 hombres, no encontró diferencias en los niveles de licopeno en sangre entre aquellos en los que el cáncer de próstata más avanzado y en aquellos en los que no lo hizo. Estos resultados contradictorios a veces suceden cuando no hay ningún efecto o sólo un pequeño efecto de la sustancia que me miren.
Ha habido varios estudios experimentales sobre el papel del licopeno en la prevención o el tratamiento del cáncer. Un estudio en animales encontró que el tratamiento de licopeno reduce el crecimiento de los tumores cerebrales. Otro estudio con animales demostraron que la ingesta frecuente de licopeno durante un largo período de tiempo considerablemente suprimió el crecimiento del tumor de mama en ratones. Sin embargo, el cáncer de mama en los seres humanos es muy diferente de cáncer de mama en ratones, y los resultados no pueden aplicarse a la enfermedad en los seres humanos. Ha habido un estudio en humanos en que los hombres asignados en alto riesgo de cáncer de próstata tomaron un multivitamínico común, ya sea con o sin suplemento de licopeno. Este estudio no encontró diferencias en el antígeno prostático específico (PSA, un marcador de cáncer de próstata) entre los 2 grupos. Se necesitan más estudios para averiguar si las posibles propiedades anti-cancerígenas podría beneficiar a los seres humanos.
El  tomates también contienen vitaminas, potasio, y otros carotenoides y antioxidantes, puede ser que otros compuestos en los tomates puede dar cuenta de algunos de los efectos protectores. Estos compuestos pueden actuar por sí solo o junto con licopeno. Cuando los investigadores buscan a grandes grupos de población con diferentes estilos de vida y hábitos, también es posible que sus resultados puedan ser explicados por otros factores que no fueron examinados.



Para comprobar si el licopeno es la principal sustancia de la lucha contra el cáncer, realizaron un estudio en animales donde compararon a los que recibieron suplementos de licopeno con los que recibieron tomates en polvo. Los grupos de ratas que eran alimentadas con polvo de tomate se compararon con ratas que recibieron licopeno. Las ratas que recibieron polvo de tomate tenían un riesgo mucho menor de cáncer, mientras que las ratas que recibieron suplementos de licopeno no difirió significativamente entre el grupo que no recibió suplementos especiales.
Un estudio controlado en un pequeño grupo de hombres con cáncer de próstata halló que los suplementos de licopeno pareció reducir el rápido crecimiento de las células cancerosas de la próstata. Sin embargo, un estudio más reciente con los hombres cuyo cáncer de próstata habían dejado de responder a la terapia hormonal descubrió que el licopeno no tienen un efecto significativo. 
Los pocos ensayos clínicos que han sido completados han reportado principalmente a los efectos a corto plazo en el nivel de PSA en la sangre, que generalmente se considera un buen indicador del crecimiento del cáncer de próstata. Aunque estos estudios son un paso importante, no son tan valiosos como los estudios a largo plazo que tienen en cuenta si un tratamiento realmente ayuda a los pacientes vivir más tiempo o alivia sus síntomas.
La mayoría de los estudios en humanos que se han publicado hasta la fecha eran los estudios de casos y controles o estudios observacionales, que son más propensos a errores que los ensayos clínicos. Más información de los ensayos clínicos (incluyendo los resultados de varios estudios en curso) serán necesarios para estar seguros de que alimentos ricos en licopeno puede ayudar a prevenir o tratar el cáncer. También hay estudios para saber si hay otros beneficios de licopeno.
Elegir alimentos de una variedad de frutas, verduras, y otras fuentes vegetales como nueces, semillas, granos enteros y frijoles es probable que sea más sano que comer grandes cantidades de un tipo de alimento. La Sociedad Americana del Cáncer recomiendan comer una dieta balanceada, con énfasis en fuentes de la planta, que incluye:
·         5 o más porciones de verduras y frutas cada día
·         la elección de los granos enteros sobre los granos procesados ​​y refinados
·         limitar las carnes procesadas y carnes rojas
·         equilibrio entre la ingesta de calorías con la actividad física para obtener o mantener un peso saludable
·         limitar el consumo de alcohol
Sobre la base de datos de hoy, los alimentos que usted come es probable que desempeñen un papel más importante en la prevención de cáncer que en el tratamiento de la misma.

¿Hay posibles problemas o complicaciones?

Este producto se vende como un suplemento dietético en los Estados Unidos. A diferencia de los medicamentos (que deben ser probados antes de ser autorizados para su venta), las empresas que comercializa los suplementos no necesitan demostrar a la Administración de Alimentos y Medicamentos de que estos suplementos son seguros o efectivos.
Algunos de estos productos pueden no contener la cantidad de la hierba o sustancia que está escrito en la etiqueta, y algunos pueden incluir otras sustancias (sustancias contaminantes). Las cantidades actuales por dosis puede variar entre marcas o incluso entre diferentes lotes de la misma marca. La FDA ha escrito nuevas normas para mejorar la calidad de los procesos de fabricación de los suplementos dietéticos y la lista exacta de los ingredientes de los suplementos. Sin embargo, las nuevas normas no se refieren a la seguridad de los ingredientes de los suplementos o de sus efectos en la salud cuando se utilizan las técnicas adecuadas de fabricación.
La mayoría de estos suplementos no se han probado para saber su interacción con medicamentos, alimentos u otras hierbas y suplementos. A pesar de que algunos informes de las interacciones y los efectos perjudiciales puede ser publicado, estudios completos de las interacciones y efectos no suelen estar disponibles. Debido a estas limitaciones, cualquier información sobre efectos adversos e interacciones a continuación deben considerarse incompleta.

El licopeno obtenido de comer frutas y verduras no tiene efectos secundarios conocidos y se piensa que es seguro para los humanos. Los efectos secundarios potenciales de los suplementos de licopeno no se conocen completamente. Los pacientes en un estudio que tomaron un suplemento de tomate rico en licopeno de 15 miligramos dos veces al día tenía algunos efectos secundarios intestinales tales como náuseas, vómitos, diarrea, indigestión, gases e inflamación. Cuando se consume durante un largo período de tiempo, cantidades muy grandes de productos de tomate puede dar a la piel un color naranja.
Los suplementos que contienen antioxidantes como el licopeno puede interferir con la radioterapia y la quimioterapia si se toma durante el tratamiento del cáncer. Aunque los estudios no se han realizado en los seres humanos, los antioxidantes son conocidos para limpiar los radicales libres, que podrían interferir con uno de los métodos por los cuales la quimioterapia y la radiación destruyen las células cancerosas. Comer frutas y verduras ricas en antioxidantes todavía se considera segura durante el tratamiento del cáncer.
Basarse solo en este tipo de tratamiento y evitar o retrasar la atención médica convencional para el cáncer pueden tener consecuencias graves para la salud.
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